Das DOJ, AT & T und die Time Warner-Fusion: Was wir bisher wissen

AT & T.

Am vergangenen Tag haben wir eine Reihe von Geschichten über die Position des Justizministeriums zum Kabelzusammenschluss von AT & T und Time Warner gesehen, die erstmals im Oktober 2016 angekündigt wurde. Diese Geschichte hat sich ein gutes Stück hin und her bewegt verschiedene Ansprüche von mehreren Parteien. Folgendes wissen wir bisher.



Erstens Reuters berichtet dass das Justizministerium drohte, den geplanten AT & T / Time Warner-Deal zu unterbinden, es sei denn, AT & T erklärte sich bereit, entweder Turner Broadcasting, dem CNN gehört, oder DirecTV zu verkaufen. Dieselbe Quelle sagte, AT & T habe angeboten, nur CNN zu verkaufen, anstatt die gesamte Einheit zu veräußern.

Randall Stephenson, CEO von AT & T, bestritt diesen Bericht mit den Worten: 'Bis jetzt haben wir unsere Diskussionen mit dem DOJ noch nie kommentiert', sagte Stephenson in einer Erklärung. 'Angesichts der Aussage des DOJ heute Nachmittag ist es jedoch wichtig, den Rekord zu korrigieren. Während dieses Prozesses habe ich nie angeboten, CNN zu verkaufen, und habe auch nicht die Absicht, dies zu tun. “



CNBC berichtet auch Als AT & T am vergangenen Montag ausdrücklich anbot, CNN - und nur CNN - zu verkaufen, lehnte das Justizministerium die Idee ab, da dies die regulatorischen Bedenken des Ministeriums hinsichtlich der Integration der beiden riesigen Unternehmen nicht lösen würde.



ReCode weist darauf hin dass wir vom Leiter der kartellrechtlichen Ermittlungen des Justizministeriums eine Kehrtwende zu diesem Thema sehen. Der Kartellexperte Makan Delrahim, ein Rechtsprofessor an der Pepperdine University, war 2016 zuversichtlich, dass es keine großen Sorgen um den Deal gibt, der eine vertikale Fusion zwischen zwei Unternehmen mit einem diversifizierten Interessenportfolio darstellt als eine horizontale Fusion zwischen zwei Unternehmen in das gleiche Feld. Als von Donald Trump ernannter Leiter der Kartellbehörde war Delrahim heute vorsichtiger.

Delrahim

Iss Delrahim.

Recode stellt eine starke Verbindung zwischen der oft geäußerten Abneigung von Präsident Trump gegen CNN und der vom DOJ gemeldeten Forderung her, dass AT & T entweder Turner Broadcasting oder DirecTV als Bedingung für die Genehmigung des Zusammenschlusses verkauft. Dies ist absolut möglich: Trump hat eine ausgeprägte Bereitschaft gezeigt, seine eigenen Meinungen und Kommentare zu verschiedenen Themen einzubringen, bei denen frühere Präsidenten nicht bereit waren, aufzutreten. Aber es ist alles andere als die einzige Erklärung.

Während die Drehtür zwischen der Industrie und den Regierungsangestellten, die für die Regulierung dieser Industrie verantwortlich sind, seit Jahrzehnten ein Problem darstellt, wäre Delrahim nicht der erste Regierungsbeamte, der unterschiedliche Ansichten vertritt, wenn er in eine hochrangige Position übergeht. Vor seiner Bestätigung wurde der ehemalige FDC-Vorsitzende Tom Wheeler von vielen als Handlanger der Kabelunternehmen und Telekommunikationsunternehmen im Allgemeinen verspottet. Nach seiner Amtszeit erwies er sich als Verfechter der Senkung der Breitbandkosten und der Verbesserung der Geschwindigkeit im ganzen Land, einschließlich der oft vernachlässigten ländlichen Gebiete. Andererseits widerspricht die Ablehnung dieser Art von Fusionen auch dem typischen Ansatz der GOP, und Trump hat in seinen ersten 10 Monaten im Amt nicht genau den Ruf erlangt, Vertrauen zu zerstören. Es ist noch nicht klar, was die Argumente des DOJ antreibt.



Schließlich das Justizministerium hat gesagt Der Verkauf von CNN würde „die kartellrechtlichen Bedenken hinsichtlich der Fusion von AT & T und Time Warner nicht lösen“. Von allen bisher veröffentlichten Aussagen ist dies die bedeutungsloseste. Niemand hat berichtet, dass der Verkauf von Turner Broadcasting oder DirecTV als das Bedingung zur Genehmigung einer Fusion. Sie haben es als gemeldet zu Bedingung einer Fusion. Die meisten Fusionen enthalten eine Reihe vereinbarter Anforderungen. Dies bedeutet, dass Maßnahmen ergriffen werden müssen, um sicherzustellen, dass der TV-Markt wettbewerbsfähig bleibt, dass den Verbrauchern in Gebieten mit begrenztem bis gar keinem Wettbewerb kostengünstige Pakete zur Verfügung stehen, oder (in anderen Fällen) ) festlegen, dass ein ISP, der einen anderen ISP kauft, weiterhin erschwingliche Dienste anbietet.

Darüber hinaus berichtet Reuters, dass sich das DOJ speziell auf die CNN-Frage bezieht, die dies tun würde immer noch Seien Sie genau, wenn das Justizministerium sagte: 'Sie müssen Turner Broadcasting verkaufen' und AT & T antwortete mit 'Wie wäre es nur mit CNN?' Sie können argumentieren, dass Delrahim darauf drängt, Turner Broadcasting abzuschneiden, weil er politische Deckung für einen ansonsten absurd offensichtlichen Versuch braucht, die Berichterstattung über ein Netzwerk zu bestrafen, das der Präsident nicht mag. Oder Sie können argumentieren, dass das Justizministerium berechtigte kartellrechtliche Bedenken hat, die durch die Ausgliederung von Turner Broadcasting ausgeräumt würden. Aber niemand sagt, dass das DOJ das CNN-Argument vorgebracht hat, und indem sie die Idee in diesen Begriffen widerlegten, bestritten die Beamten, mit denen Reuters sprach, etwas, was die frühere Reuters-Geschichte nicht vorgebracht hatte. Es ist ein Standard-PR-Trick. Fallen Sie nicht darauf herein.

Der Atlantik hat auch eine ziemlich gute Berichterstattung zu diesem Thema auch. Es wird darauf hingewiesen, dass das DOJ besorgt über die Konzentration der Medienmacht in einem fusionierten AT & T / Time Warner sein könnte und dass dies die unmittelbare Ursache für die Forderung ist, die das Unternehmen von CNN veräußert. Dies wird in einem neueren Update des DOJ bestätigt über Reuters Dies stellt fest, dass die Kartellbehörden der Ansicht sind, dass ein kombiniertes Unternehmen die Fähigkeit „innovativer neuer Technologien zur Bereitstellung von Inhalten für Verbraucher“ einschränken könnte.



Ich bin generell gegen fortgesetzte Fusionen und Übernahmen. Wir leben bereits in einer Zeit, die mit dem Goldenen Zeitalter um konzentrierte Unternehmensmacht konkurriert. Der Chef der FTC, Ajit Pai, hat buchstäblich behauptet Unternehmen in Gebieten mit nur einem Breitbandanbieter können als wettbewerbsfähig angesehen werden, wenn innerhalb einer halben Meile ein anderer Anbieter existiert, selbst wenn der zweite Anbieter dem betreffenden Unternehmen keinen Dienst anbietet. Es gibt gute Gründe, diesem Deal skeptisch gegenüberzustehen, die nichts mit Präsident Trump zu tun haben. Solange wir die öffentlichen Motivationen und Argumente des DOJ nicht kennen, können wir keine eindeutigen Schlussfolgerungen zu den Motivationen ziehen, die hinter der Zurückhaltung des Justizministeriums stehen, die Fusion zu bestätigen.

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